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【日本豆知識】日本人過年要吃麵?!日本春節期間必吃年菜&新年吉祥物總整理!

12/11/2019

熟悉日本文化的您可能聽過每年十二月聖誕節一過,日本人就要開始除舊佈新準備過年,但您知道日本人在除夕夜及開春那幾天都吃些什麼嗎?另外,他們又是如何佈置居家來迎接新年呢?其實那些對我們外國觀光客而言,看來陌生的年菜以及春節裝飾品也都有其特別的含意。如果您正好有計畫在12月前往日本旅行,不妨跟著我們一起來認識日本過年相關習俗,相信一定能讓旅遊的樂趣更加倍喔。

1)「御節料理」/何時吃:正月1日至3日

「御節料理」(おせち料理)原本是在各個節慶時宮廷內用來祭拜神明的料理,後來慢慢普及到民間後則演變為過年時享用的「年菜」。日本人相信新年一到就要迎接神明到家中來,此時不宜動菜刀或點火烹煮食物,所以要在除夕前把所有年菜都準備好。而通常御節料理都會裝在叫做「重箱」的方盒中,層層相疊象徵新的一年好運接踵而來,大家可別誤以為是一般的便當盒喔。

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除了自己製作年菜以外,近年來超商或餐廳、飯店等也都有推出許多精美的御節料理,但您一定會好奇,這漂亮精緻的方盒中到底裝了些什麼佳餚呢?接下來小編就來介紹幾樣日本必吃年菜吧。

下酒用的小菜(祝い肴)

《黑豆》:黑色在道教中相傳有避邪的作用,而「豆」在日語中又與「勤奮(まめ)」諧音相同,意指新的一年也能元氣健康努力打拼。
《鯡魚卵》:象徵子孫繁衍、家業興旺。
《田作(沙丁魚乾)》:古早時沙丁魚幼魚可用來當耕作的肥料,因此有祈求新年五穀豐饒之意。

前菜(口取り)

《伊達捲(甜蛋捲)》:卷軸狀類似古時候的書籍,象徵學子知識學業進步。
《紅白魚板》:半圓形似日出,有活力陽光朝氣蓬勃的好兆頭。
《栗金團》:用栗子做成的和果子,金黃色代表好財運。

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煎烤料理(焼物)

通常是鮮蝦及魚類等海鮮。因為蝦子煮熟後彎起來的模樣,讓人聯想到長者略為駝背的身影,故取其象徵「長壽」之意。鯛魚則是與日語中的「可喜可賀」(めでたい)音近;另外鰤魚又名「出世魚」,而出世也就是「出人頭地」的意思,這些食材都能給人討喜吉利的感覺。

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燉煮料理(煮物)

由多種根莖類蔬菜燉煮而成,以象徵家庭美滿圓融,常見的食材有牛蒡(向下紮根祈求豐收)、昆布(音近歡樂)、蓮藕(橫切斷面的圓洞好比能洞悉未來)、竹筍(意指家中兒童能像竹子一樣茁壯成長)、香菇(形似武士的斗笠,意指健康元氣,另外從香菇表面花紋可聯想到烏龜,故也有祈求長壽的含意)等等。

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2)跨年蕎麥麵(年越しそば)/何時吃?:12月31日除夕

相較於台灣熱鬧澎湃的年夜飯,日本人在除夕夜吃得相對簡單許多,但絕對不可缺少的就是一碗「跨年蕎麥麵」。雖然蕎麥麵在平時也十分普遍常見,但不管冷的熱的,在除夕夜吃就是有其特別的意義呢。

因為麵條容易咬斷,所以把吃麵衍伸為把過去一年裡的厄運不順遂都一刀兩斷;加上麵條細細長長的,也象徵著健康長壽福祿延綿。另外還有一個說法,是古時候的金飾師傅在切割金飾之後,都是用蕎麥麵團來沾取金粉,因此也有吃蕎麥麵祈求新年財運亨通的含意。

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跨年蕎麥麵的配料依各個地區和家庭習慣而略有差異,但上述御節料理中必備的鮮蝦(代表健康長壽)及紅白魚板(代表旭日東昇)可說是定番基本款,另外也有人偏愛金黃色的油豆腐,因為可以聯想到閃閃金幣,祈願來年生意興旺財運佳。這麼一說,您是不是也覺得常見的蕎麥麵突然變得意義非凡了呢?

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如果您正好在12月底造訪日本,一定會發現超市內有很多蕎麥麵提供大家購買回家烹煮,有興趣的朋友也可以買來自己DIY看看,體會一下日本的年味,讓您一整年都元氣滿滿事事如意。

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3)「鏡餅」/何時吃:1月11日

過年期間就像我們會在家中貼春聯佈置春節飾品,日本也有家家必備的新年吉祥物——「鏡餅」。「餅」在日語裡是麻糬的意思,而鏡餅則會由兩個圓形麻糬相疊後再放上一個柑橘,是用來祭拜年神的供品。會稱之為「鏡餅」,是因為日本人相信在祭拜時神明會依附在鏡子上,而圓麻糬好似圓鏡,重疊則代表圓滿的一年接踵而來,最上面的柑橘則是因為「橙」在日語中的發音與「代々」(だいだい)相同,藉以祈求世世代代繁榮昌盛。

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到了1月11日時,鏡餅會被拿來製作成料理,而這個動作稱為「開鏡餅」(鏡開き)。因為鏡餅是供品,自然感覺吃了以後就能得到神明保佑消災解厄,只不過擺了10多天麻糬本身已經風乾硬化,因此需要用木槌敲開成小塊後再拿來烹煮。

一般家庭通常會把它加在紅豆湯裡或做成稱為「雜煮」的年糕湯,而雜煮的口味因地區不同也略有變化,像是東京附近偏好醬油,而關西區域則多為味噌口味。如果您正好於過年期間來到日本,不少飯店也會貼心地提供雜煮應景,有機會的話一定要品嚐看看這道新春限定的特別料理。

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隨著時代變遷,鏡餅這項習俗也變得更加便民簡單,近年來許多廠商都會推出鏡餅和柑橘形狀的塑膠盒供大家選購擺飾,在白色鏡餅盒裡裝了數個包裝好的小麻糬,不但方便保鮮不易變質外,也可以依照個人需求選擇數量的多寡。

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更有趣的是,還有貼心廠商開發了附有各式佐料包的鏡餅,像是紅豆湯、醬油糖及黑蜜黃豆粉等口味,只要打開麻糬,用微波爐稍微加熱再淋上佐料就可以輕鬆享用,特別適合小家庭或單身貴族。

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4)「門松」/裝飾期間:12月13日~1月7日,29日除外

日本人在過年前除了準備上述那些應景食物之外,也像我們一樣會大掃除佈置家中,其中一樣必備吉祥物就是家門前的「門松」。顧名思義就是在門口擺飾長青松樹,因為日本人相信年神會以門松為指標,來造訪每個家庭並帶來福運,也就是為神明準備路標避免迷路。

古時候到了每年12月13日,人們會到居家附近的山裡採伐松樹來準備裝飾迎神(松迎え),這也是所有過年準備的序幕,所以13日以後就會看到家家戶戶的門口都會擺上門松,以準備迎接神明的大駕光臨。

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隨著時代變遷,慢慢地很多人改用較為平價親民的竹子來取代松樹製作門松,甚至簡單地以幾根松枝來做代表,但不管如何簡化,都不改人們藉以迎接新年到來的喜悅心情。只是現代人生活繁忙,大多在12月下旬以後才會開始準備過年,但因為29日的9與「苦」(く)同音,所以這一天一定要避開。在過去門松會一直擺放到稱為小正月的1月15日為止,但近年來大多是到1月7日即會撤離,以代表春節結束一切作息都恢復正常。

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另外,因應人們居住文化的改變,門松這項習俗也逐漸轉型走向可愛風,如果住在大樓或公寓擔心沒有堂皇門面可以擺放也沒關係,因為市面上也有許多迷你版門松擺飾,擺在家裡一樣可以增添許多年味喔。

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5)「注連縄」/裝飾期間:12月13日~1月7日,29日除外

如果您曾經拜訪過日本各地的神社,那麼一定看過綁在鳥居或神殿屋簷上的「注連繩」,但您可能不知道這繩代表的是建立結界,藉以區隔神域與一般外界,也就是趨惡避邪的意思。而每年年底不只是神社,家家戶戶也會裝飾類似的東西來迎接年神的到來。

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一般家庭門口裝飾的注連繩因地區而有不同形狀,例如關東地區多將稻草編為環狀,而關西地區則多為像牛蒡的長條狀。繩的配件也都有其吉利討喜的含意,如白色的紙片稱為「紙垂」(しで)以象徵閃電,祛邪避凶;而橙、讓葉(ゆずり葉)及扇子等都有著祈求家族繁衍代代傳承的意思。

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年關一近,市面上就有販售各式注連繩相關商品,顏色與設計也不斷推陳出新。通常注連繩與門松相同,大家會在12月13日之後陸陸續續掛起來,但由於門松體積較大且價格不斐,所以近來一般家庭多以注連繩為主,比起門松會更加普遍常見。

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看到這裡,您是不是好奇這麼多漂亮又有獨特意義的新年裝飾該怎麼善後處理呢?鄉下地區人們會在「小正月」1月15日前後,將這些裝飾品都集中在空地上一起焚燒,這個儀式稱為「どんど焼(dondoyaki)」或是「左義長(さぎちょう)」。日本人相信年神會在這熊熊火焰中回到天庭,所以這個儀式也有「送神」的重要含意。

大家會圍著火焰祈求新年一切順利,並利用餘燼來烤串在樹枝上的麻糬來吃。儀式結束之後還會帶一些灰燼回家,撒在房子四周用來消災避邪。而住在大都市的人們由於沒有空地可以舉行這種祭典,但您還是可以在1月7日後將門松及注連繩拿到附近神社,由神社一併處理,有些神社也會在境內舉辦焚燒儀式,若有機會能親眼見證的話,相信一定會感到十分震撼喔!

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總結

看了以上介紹後,相信您已經對日本人的過年又更多了些了解,原來在食文化及擺飾中蘊含了許多對神明的崇敬及新年的期許。不知道您是否已經規劃好年末假期的計畫呢?建議您不妨背上背包,糾集好友一起到日本來尋找年味吧,絕對會讓您發現這個國家又有不同於平時匆忙繁華的新面貌。

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